생활습관병이라는 역류성 식도염 원인은 무엇? 볼까요

새해 들어 다이어트를 결심하거나 올바른 생활습관으로 건강을 유지하기로 결정했다면 과음이나 과식은 당연히 피해야 하며 식사 후 소화를 위한 가벼운 운동은 필수입니다. 이번에는 올바르지 않은 생활습관으로 인해 생기는 생활습관병이라는 역류성 식도염의 원인에 대해 알아보고 어떻게 대처하면 좋을지 알아보겠습니다.​

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위에 있어야 할 내용물이 식도 쪽으로 역류하면서 식도 점막을 손상시키는 질환을 역류성 식도염이라고 합니다. 일반적으로 우리가 음식을 섭취하면 섭취한 음식은 식도를 거쳐서 내려간 후 위에서 소화과정을 거치게 됩니다. 하지만 여러 가지 이유로 식도와 위 사이의 경계 부위에 있는 하부 식도 괄약근이 느슨해져 버려, 아래에 있는 위의 내용물이 식도로 역류하여 문제가 되는 경우를 역류성 식도염이라고 합니다. ​

대표적인 역류성 식도염의 증상은 가슴이 쓰리도록 스며들고 목에 이물감이 느껴져 무침이 올라옵니다. 또한 역류성 식도염이 있으면 소화가 잘 안 되고, 때로는 구취가 심해지거나 트림도 자주 생겨 목이 쉬기도 합니다. 식도에서 강한 산성을 띠는 위산이 역류하여 식도에 궤양이 생기거나 장기적으로는 식도암으로 발전할 수도 있으므로 주의하는 것이 좋습니다.​

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역류성 식도염은 음주, 과식, 식후에 바로 눕거나 취침, 자극적인 안주, 흡연 등 좋지 않은 생활 습관에 의해 발생한다고 알려져 있습니다. 과식할 경우 우리 몸에서는 위에 들어온 많은 양의 음식을 한꺼번에 소화해서 위산 분비량을 늘리게 되고 그만큼 음식이 위에 머무르는 시간도 길어진다고 합니다. 위의 내용물이 식도로 역류하기 쉬운 환경이 만들어져 역류성 식도염을 일으키기 쉬워집니다. 또한 자극적인 음식이나 흡연, 커피 등은 역류성 식도염을 유발하는 위산 분비를 증가시킬 수 있다고 합니다. 특히 기름진 음식을 많이 접하는 연말연시 회식이나 술자리 등으로 인해 잦은 과식과 잦은 과음을 경험하신 분들이 역류성 식도염 증상을 호소하는 경우가 많다고 합니다.​

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일단 역류성 식도염이 생기면 초기에는 약으로 증상을 개선하는 치료를 시작합니다. 역류성 식도염으로 인한 소화불량, 위산역류 등의 증상은 약물로도 충분히 치료할 수 있지만 근본적인 원인인 나쁜 생활습관을 치료하지 않으면 역류성 식도염이 다시 발생할 우려가 크다고 합니다. 무엇보다 역류성 식도염은 음식 섭취와 밀접한 관련이 있는 소화기관에 관련된 질환인 만큼 적당한 식사량과 식후에 충분한 소화를 촉진하도록 습관을 들여야 합니다.

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역류성 식도염을 예방하기 위해서는 평소 음식을 너무 많이 섭취하거나 맵거나 짠 음식을 삼가야 합니다. 커피 카페인이나 기름진 음식은 위에 부담을 주고 소화에 지장을 줄 수 있으므로 가급적 섭취 횟수를 줄이거나 자제하는 것이 좋습니다. 대신 소화가 잘돼 위장 기능을 강화하는 데 도움이 되는 식품인 양배추 등 신선한 채소류를 섭취하는 식습관이 도움이 됩니다. ​

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위의 내용물이 식도로 역류하는 것을 방지하기 위해서는 식후에 바로 눕는 것 같은 행동은 해서는 안 됩니다. 식후 소화를 돕는 가벼운 운동은 좋지만, 식후에는 위에 음식이 그대로 있는 상태이기 때문에 오히려 운동 효과도 떨어지고 소화 기관에 부담이 될 수 있다고 합니다. 복장도 평소에는 소화가 잘 되도록 허리를 조이는 벨트나 하체에 조이는 바지보다는 편한 옷이 좋습니다. 저녁 식사 뒤에는 바로 잠자리에 들지 않고 약 1~2시간은 지난 뒤가 좋고 잠을 잘 때는 상체를 다소 높고 자야 합니다. 잠들기 전 야식은 피하는 것이 좋습니다. ​

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이상으로 역류성 식도염에 대해 알아보았습니다. 역류성 식도염은 생활 습관병으로 알려져 있기 때문에 평소 올바른 식습관을 유지하여 예방해야 합니다. 치료도 어렵지 않지만, 재발도 많다는 역류성 식도염에 대해 궁금하신 점이 있으시면 언제든지 안산 에이스병원으로 오시기 바랍니다.​​

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